Volkskrant: Meer kansen voor grote judolanden

Amsterdam 6 februari 2010 - Zestien Nederlandse judoka’s komen vandaag en morgen in actie tijdens de Grand Slam in Parijs. Maar in slechts drie gewichtsklassen durfden de bondscoaches Maarten Arens en Marjolein van Unen een dubbele bezetting aan te melden.Voor de niet fitte Edith Bosch en Henk Grol werden nog wel toernooiwaardige vervangers gevonden, maar wereldkampioene Marhinde Verkerk heeft in eigen land nauwelijks concurrentie. Gevolg: Nederland ontbreekt in de klasse tot 78 kilo. Dat is een veeg teken, zeven maanden voor de WK in Tokio. Terug in de bakermat van de sport mogen landen per gewichtsklasse twee judoka’s afvaardigen, in plaats van één. Volgens de internationale judofederatie IJF werden in het verleden te veel goede judoka’s gedwongen thuis te blijven of naar een andere gewichtsklasse over te stappen. De Japanse Ryoko Tani beheerste zo lang de -48-klasse, dat hele generaties lichtgewichten nooit aan een WK konden deelnemen.De grote judolanden wrijven de handen warm bij het nieuwe systeem, dat overigens bij de EK in Wenen en de Olympische Spelen nog geen navolging krijgt. Maar in Nederland, dat nummer zeven staat op de ranglijst van WK-medailles, zien ze de bui al hangen.In een sport waarin bij de laatste WK judoka uit honderd landen deelnemen, geldt het winnen van een internationale medaille al als een prestatie van formaat. ‘Nu moet je afrekenen met twee keer zo veel Japanners, twee keer zo veel Koreanen en twee keer zo veel Russen’, zegt Cor van der Geest, technisch directeur van de judobond JBN.Bij de bond zien ze het als een resultaat van een Japanse lobby, die al jaren aan de gang is. Vooral op voorspraak van het judo-moederland Japan werd de ene na de andere regel gewijzigd om de sport terug naar de basis te brengen. ‘Misschien dat de IJF zich wel achter de oren krabt als er in Tokio alleen Japanse finales op het programma komen’, zegt bondscoach Arens.De grote judolanden kunnen bij de mannen en vrouwen alle gewichtsklassen dubbel bezetten. Er is niet alleen veel meer aanwas in de oosterse landen en in Rusland en Frankrijk (bij de vrouwen). Volgens Van Unen is er ook veel meer budget om de nummers twee in zo veel mogelijk toernooien te laten rijpen.Die combinatie leidt ertoe dat Nederland op een voor de bondscoaches ‘aanvaardbare’ sterkte in Parijs verschijnt. Van Unen: ‘Het liefst zou ik in alle klassen twee judoka's meenemen. Maar in sommige klassen valt het nog niet mee er één op te stellen. En je wilt ze ook niet voor een ronde meenemen.’ Vier tot zes jaar heeft Nederland volgens haar nodig om over de gehele breedte weer competitief te zijn op internationaal niveau. Van Unen hoopt dat minstens een van de drie mogelijke opvolgers het niveau van de gestopte Deborah Gravenstijn haalt. En Jeroen Mooren krijgt eindelijk de kans uit de schaduw te treden van Ruben Houkes.De Nijmegenaar vocht niet alleen jarenlang tegen zijn concurrent, maar kreeg als nummer twee ook minder kansen zich te bewijzen. Het probleem deed zich bij meer judoka’s voor, waardoor sommigen de moed in de schoenen zonk en de top voor hen steeds verder uit het zicht raakte. Het leidde tot een rechtszaak waarin Grim Vuijsters het olympische startbewijs van Dennis van der Geest voor de Spelen van Peking bestreed. Diens broer Elco nam als Belg aan de WK deel, omdat hij in eigen land in Henk Grol een onverslaanbare rivaal heeft.Omdat de nieuwe regel voorlopig alleen voor WK’s geldt, zijn nieuwe probleemgevallen niet te voorkomen. De strenge selectie-eisen voor de Spelen zullen tot hoofdbrekens blijven leiden, al hoopt Van Unen dat judoka’s door extra startplaatsen bij de WK minder snel hun hoofd laten hangen. Het is het gevoel dat ook bij de judoka’s leeft, denkt Elisabeth Willeboordse. Ze zegt: ‘Je kunt wel in een hoekje gaan zitten huilen omdat je ineens meer kans loopt een sterke rivaal tegenover je te krijgen, maar je kunt de nieuwe regel ook als een uitdaging zien. Strijden om medailles moet je doel zijn, niet de strijd tegen je Nederlandse concurrent.’

Bron: De Volkskrant

Website door Siteraise